Följande text är från zoobranschens riksförbund

SKÖTSELRÅD HAMSTER

Hamstern är en mycket uppskattad och lättskött gnagare. Som husdjur är guldhamstern (Mesocricetus auratus) vanligast, men även rysk (vintervit) dvärghamster (Phodopus sungorus) eller kinesisk (Cricetulus griseus), Campbells (Fodopus campbellii) och Roborovskis (Phodopus roborovskii) dvärghamster är vanliga i zoofackhandeln. Hamstrar är nattaktiva men kan vänjas vid våra tider. Många av oss är ju ofta morgon- och kvällsaktiva i hemmet och borta under dagarna.

Hamstrar blir två till tre år, vilket kan göra dem till bra husdjur då man inte alltid vet hur länge barns intresse håller i sig. Hamstrar blir med rätt uppfödning och skötsel tama, men kan försvara sig med att nafsa om de blir rädda och trängda. De passar bäst för lite äldre barn. Hamstrar har stora kindpåsar som de gömmer mat i – tänk på uttrycket ”hamstra mat.”


Skötsel

Hamstrar måste hållas i rymningssäkra burar, dvs med tillräckligt tätt mellan gallren, eller i burar där överdelen är i plast. Akvarium och terrarium kan också fungera bra, men det är viktigt med god luftcirkulation.

Guldhamstrar är i naturen enstöringar och ska inte hållas med någon annan hamster eftersom de då slåss. Dvärghamstrarna är bättre lämpade för grupphållning om buren är tillräckligt stor och det finns plats för alla djur att komma undan om de vill, t.ex. i egna bolådor. Hamstrar gräver gärna, så fyll botten med ett grävvänligt strö, och skapa en stimulerande miljö med hjälp av tunnlar, gångar, broar och hus. De flesta hamstrar uppskattar en skål med finkornig sand som de rullar i för att sköta pälsen.

Buren för en guldhamster måste vara på minst 0,12 kvadratmeter, med kortaste sidan minst 25 cm och lägsta höjden på minst 20 cm. En bur med bottenmåtten 50 cm x 25 cm uppfyller kraven, men ha gärna en större bur än så, även för dvärghamstrar eftersom de oftast är flera stycken. För två dvärghamstrar gäller 0,09 kvadratmeter.


Faror för hamstrar

Att bli tappad eller att ramla ner från t.ex. ett högt bord är nog bland det farligaste en tam hamster kan råka ut för. Hamstrar gnager gärna och ofta, så se till att de inte kommer åt några elektriska sladdar eller giftiga växter när de springer lösa.

Husdjur som hund och katt kan vara livsfarliga för en liten hamster, och om man vill ha sin hamster utomhus bör den vara i bur då de är mycket snabba och snabbt försvinner. Ge inte hamstern vass mat som t.ex. hö då den kan skada kindpåsarna när den fyller dem.

Utfodring

Hamstrar är allätare. I naturen äter de nötter och fröer, örter och växtdelar och även insekter. Utfodra med en bra fröblandning som grund, det är viktig stimulans för hamstern att sortera och öppna fröer. Hamstrar ska ha fri tillgång på torrfoder, men det de redan burit in i huset räknas såklart också. Komplettera med grönsaker, frukter, knäckebrödsbitar, små bitar av ost och kött.

Ge aldrig lök, choklad, sötad eller kryddad mat, ej heller sådant som kan kladda fast i kindpåsarna. Ta för vana att leta igenom buren några gånger i veckan så att hamstern inte gömt färsk mat som ligger och blir dålig.

Ge gärna pinnar av fruktträd eller gnagarstänger för stimulans och slipning av tänder.


Avel

Guldhamstern blir könsmogen vid ungefär fyra veckors ålder, och kan paras från fem månaders ålder till ca tolv månaders ålder. Honan är dräktig i 16 dagar och föder sedan 6-12 hårlösa, blinda och döva ungar inne i boet. Då de blir könsmogna redan vid fyra veckors ålder måste de separeras efter kön då.

För dvärghamstrar gäller att man kan para dem från fyra månaders ålder.

Skötseltid

Utöver socialisering, kel och motion så behöver djuren matas, hälsoundersökas och buren städas och mat- och vattenskålar och flaskor behöver diskas. Foder och strömaterial behöver då och då inköpas.

Räkna med minimum två timmar i veckan för de nödvändiga sysslorna. En långhårig hamster måste borstas, så räkna med att en sådan också är mer tidskrävande skötselmässigt än en korthårig.


Övrigt

Hamsterhjulets vara eller icke vara är flitigt omdebatterat. Helt klart är att många hamstrar har ett uppdämt behov av att röra sig och behöver få utlopp för det. Har de ett hjul riskerar de att bli näst intill maniska och springa i hjulet på ett stereotypt sätt, de kan också skada sig om hjulet består av galler. Man bör då se över om man kan tillgodose hamsterns behov av motion och stimulans på något annat sätt. En variant kan vara att ge hamstern tillgång till ett täckt hjul kortare stunder, i kombination med annan aktivering, som t.ex. födosök eller hinderbanor. Det är viktigt att hjulet är så stort att hamstern inte springer omkring med krökt rygg.